随着越来越多中国留学生来英国深造,36岁的宋扬从留学市场创造了自己的真实创业故事——学生公寓。与中国国内不同,英国大学的宿舍数量一般远少于在校生数量,学校无法满足的学生租住需求一般由市场承接,学生公寓产业由此出现。
 
      他创业的故事要从2002年说起,宋扬来英国杜伦大学读书,取得工商管理硕士学位后,选择留在英国工作,并随时准备创业。对一个学英美文学的大学毕业生来说,在竞争激烈的英国创业何尝容易宋扬和爱人毕业三年后在伦敦“抄底”买的第一套房子,让他对好地段房产所带来的收益感触颇深。于是,他开始关注英国的学生公寓市场。2008年金融危机前后,遇来了。包括酒店、办公室在内的一些商用物业价格被英国市场严重低估。这一方面是因为购买这类房产不好申请贷款,所以它们的流动性很差;另一方面是因为受金融危机影响,这类房产在过去几年的账目表现不佳,影响了银行对商业地产的估值,许多物业还被迫进入拍卖市场。
 
      与此同时,中国经济迅速崛起,来英国上学的中国留学生逐渐增多,宋扬发现如果把空置的商用物业改建成学生公寓,可以稳定收租。多年创业打拼后,宋扬找到一个商业模式:低价收购破旧的商业楼,转换使用用途,改建成学生公寓后,重新抵押给银行,股权释放,收回本金,持有物业并收租。这就是一个华人在英国的成功创业故事。